秋田竿燈まつり 旅行記

屋台で太鼓を叩く人たちと連なる竿燈

東北三大祭りのひとつ、秋田県秋田市の秋田竿燈まつりに行ってきました。

秋田竿燈まつり 旅行記

連なる竿燈

竿燈(かんとう)は、毎年8月3日 – 6日に秋田県秋田市で行われる祭り。祭りの正式名称は「秋田竿燈まつり」。

竿燈全体を稲穂に、連なる提灯を米俵に見立て、額・腰・肩などにのせ、豊作を祈る。重要無形民俗文化財に指定されており、青森のねぶた祭り、仙台の七夕まつりと並んで東北三大祭りの1つとされる。また、二本松提灯祭り(福島県)、尾張津島天王祭(愛知県)と並び、日本三大提灯祭りにもなっている。
竿燈 – Wikipedia

秋田竿燈まつりは、たくさんの提灯をぶら下げた「竿燈」が連なる風景が特徴的なお祭りです。

その幽玄で壮大な雰囲気と、巧みなバランスで竿燈を操る差し手(竿燈を持つ人のこと)の技が見どころとなっています。

竿燈のバランスをとる差し手

竿燈のバランスをとる差し手

肩や腰で竿燈のバランスをとる差し手

手、額、肩、腰。

差し手は竿燈を体の様々な部位にのせてバランスをとります。

傘と扇子を広げたまま竿燈のバランスをとる差し手

極めつけはこれ。
腰に竿燈をのせ、左手で和傘を回し、右手で扇子をあおぎます。

子どもの差し手と子どもサイズの竿燈

幼と書かれた子ども竿燈

小学校低学年くらいのカワイイ差し手もいます。

小さな竿燈をフラフラしながら持ち上げては倒し、また持ち上げては倒しを繰り返していました。

大接近する4つの竿燈

4つの竿燈が大接近。

互いに接触して倒れてしまうのではないかとハラハラさせられますが、

大接近する竿燈を巧みに操る差し手たち

差し手たちはいたって平静。

巧みにバランスをとって竿燈を操り、うまく場を切り抜けます。

大通りを埋め尽くす竿燈

頭上に覆いかぶさってくる竿燈

高さを増し、斜めに角度がついた竿燈

竿燈は時間が進むにつれて柄を伸ばしていき、最終的には稲穂が頭を垂れるような曲線を描いて観覧客の頭上に迫ります。

しなり弓なりになった竿燈

大きくしなる竿燈の柄

竿燈は稲穂の成長をそのまま体現しているのですね。

竿燈を持って場所を移動する差し手たち

笛や太鼓を奏でる屋台上の人たち

横になった竿燈

笛と太鼓を奏でる屋台

大通りを埋め尽くす竿燈

「どっこいしょーどっこいしょー」

祭りが終わってもしばらくはこのフレーズが耳に残ってリフレインしていました。

今回はじめて竿燈まつりを観ましたが、竿燈まつりは差し手と観覧客の距離感が近いのが印象的でした。

差し手たちは、ただ竿燈を持ち上げるだけでなく、観覧客が話かければ気さくに話に応じ、カメラを向ければポーズをとり、手を差し出せばタッチして、観覧客とふれ合います。
私の隣にいた中年男性は、感動のあまり興奮して差し手に抱きついていましたが、そんな行動にも笑顔で応じてくれていました。

それらを、祭りのテンション、そのひと言で片付けるのはあまりにも安っぽい。

竿燈まつりを受け継ぎ伝統を維持し続けようとする秋田市民の努力と、膨大な練習によって極限まで練り上げられた差し手の技。
それらが観る者の心を震わせ、感動を表現せずにはいられぬ心持ちにさせ行動に駆り立てる。
そしてその感動の表現にふれた差し手も昂ぶり、より難度の高い技へ挑み、それがまた観る者の心を打つ。

そんな人々の織りなす感動の連鎖こそ竿燈まつりの本質であり、人と人がふれ合う温かさを感じさせてくれる素晴らしいお祭りだったと振り返ります。

来年もまた観に行きたいです。

秋田竿燈まつり-Akita Kanto Festival- 国重要無形民俗文化財

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